Radiology and Physical Medicine

TUMORAL GROWING PARAMETER: DUPLICATION TIME PARÁMETROS DE CRECIMIENTO TUMORAL: TIEMPO DE DUPLICACIÓN

September 10, 2015 | Translate

In our body, there is a continually physiological process of cell death and proliferation. This is the way we have in order to survive during years. However, this process can become out of control and lead an imbalance between proliferating and dying cells, becoming bigger the first one. It is now that we can say there is a “tumor”. Every tumor has a common characteristic: it has a positive growing. Nevertheless, it does not mean that there is a malignant process yet. It is when basement membrane is broken by the tumor that we can say it is malignant. In that moment, it can move away from its original site and spread to other organs or nearby tissues1.

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There are some parameters which explain how the tumor carries out its growing process: duplication time is one of them. It is the time that tumor takes in order to duplicate its volume. It would be logical that the more developed the tumor is, the more quickly it grows. But that is not so simple. It is proved that the older the cell population is the slower duplication time becomes2. Therefore, there is a constant reduction of cells which participate in growing tumor process. But, why do these cells disappear?

First of all, we have to take into account that there is an uncontrolled growing mass developing in another tissue which is adapted to its physiological needs. There will be structures like blood vessels which are not going to get adapted to this change. Blood vessels provide oxygen and other requirements to tissues. However there will be a moment that the tumor mass will be so big that there will be cells which won’t be able to receive these substances and they will suffer from hypoxia and necrosis.

But that is not the only problem: tumor cells can become quiescent and stop proliferating. In the same way, there can be exfoliation and loss of some cells.

As we can see, tumor cells can also find disadvantages in their proliferation process and duplication time becomes longer and longer in their evolution course. So briefly, the bigger the tumor is, the slower it grows.

In spite of that, we cannot say that this is an advantage for us. Tumor size is a very important parameter if we want to estimate patient’s prognosis. In fact, a 107cells tumor can be detected by X-ray, if it grows till 109 cells we can even feel it, but if it divides ten more times it will have 1012 cells and patient’s life will be in danger.

BIBLIOGRAFY

–        1. http://www.cancer.gov/espanol/cancer/que-es

–        2. http://www.biocancer.com/journal/769/22-parametros-de-cinetica-celular

–        I. Tannock, R.Hill, R.Bristow, L. Harrington. The Basic Science of Oncology 5th Edition. E-book: McGraw-Hill.

–        Kumar, Abbas, Fausto, Mitchell. Robbins. Patología humana 8ª Edición. E-Book: Elsevier. 2013.

CRISTINA NAVARRO SÁNCHEZ

En nuestro organismo tiene lugar constantemente un proceso fisiológico controlado de proliferación y muerte celular. Este mecanismo es el que nos permite sobrevivir a lo largo de los años. Sin embargo, este proceso, en un momento determinado puede descontrolarse, dando lugar a un desequilibrio entre las células que se forman y las que se destruyen, a favor de las primeras. En este momento tendremos lo que conocemos como “tumor”. La característica común de cualquier tipo de tumor es que tiene un crecimiento positivo. No obstante, no estamos aún ante un proceso maligno, puesto que un tumor se considera benigno hasta que, en su crecimiento, atraviesa la membrana basal e invade tejidos vecinos o lejanos1.

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Existe una serie de parámetros que nos explican cómo el tumor lleva a cabo sus procesos de crecimiento. Entre ellos tenemos el tiempo de duplicación tumoral, que es el tiempo que éste tarda en duplicar su volumen. Cabe pensar, que conforme se desarrolla el tumor, éste crece más rápidamente puesto que tiene más células proliferativas. Sin embargo, esto no es así. Está demostrado que cuanto más vieja es una población celular, más tiempo tarda en duplicar su volumen2. Por tanto, hay paradójicamente una constante disminución del número de células que contribuyen al crecimiento del tumor. ¿Pero por qué se pierden estas células?

Para empezar, tenemos que tener en cuenta que tenemos una masa que está creciendo descontroladamente y que se está desarrollando en el seno de algún tejido del organismo. Este tejido tiene unos recursos adaptados a su fisiología. Entre ellos, tenemos los vasos sanguíneos, que aportan oxígeno y nutrientes esenciales para la vida de las células. Llegará un momento en que, las células más alejadas de los vasos no puedan recibir una correcta irrigación y sufrirán procesos de hipoxia y necrosis.

Pero este no es el único obstáculo, las propias células del tumor pueden entrar en quiescencia y dejar de proliferar. También pueden darse, entre otros, procesos de exfoliación, en los que se van desprendiendo células tumorales.

Como podemos comprobar, no todo son ventajas para el tumor a la hora de expandirse y el tiempo de duplicación tumoral se va alargando progresivamente en su historia natural evolutiva. Cuanto mayor es la masa tumoral, menor será su velocidad de crecimiento.

A pesar de todo, no podemos decir que esto nos suponga una ventaja puesto que para nosotros el tamaño tumoral es un parámetro decisivo a la hora de establecer un pronóstico. De hecho, se ha visto que un tumor que tiene 107 células se puede detectar con rayos X, con 109 éste será detectable o palpable y si éste se divide diez veces más tendrá 1012 y será incompatible con la vida.

RECURSOS BIBLIOGRÁFICOS

-        1. http://www.cancer.gov/espanol/cancer/que-es

-        2. http://www.biocancer.com/journal/769/22-parametros-de-cinetica-celular

-        I. Tannock, R.Hill, R.Bristow, L. Harrington. The Basic Science of Oncology 5th Edition. E-book: McGraw-Hill.

-        Kumar, Abbas, Fausto, Mitchell. Robbins. Patología humana 8ª Edición. E-Book: Elsevier. 2013.

CRISTINA NAVARRO SÁNCHEZ

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