Radiology and Physical Medicine

Colorectal cancer CÁNCER COLORRECTAL

July 11, 2014 | Translate

Reason for visiting

70 year-old woman who refers chronic abdominal pain, changes in bowel habits and blood emission.

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Diagnosis

1 The clinical data suggest colorectal cancer. We must perform some tests in order to give a definitive diagnosis:

  • Digital rectal exam. Useful in cancers located in the distal third. We will be able to know the characteristics of the tumor as well as its relationship to the pelvis and nearby organs.
  • Colonoscopy. It’s the method of choice for the diagnosis of colorectal cancer. It’s used to locate the tumor and take biopsies.

If we want to study possible metastasis, it is best to do a thoraco-abdominal scan or ultrasound. Even though chest x-ray for colon cancer is supported by some clinical guides, it is not the case for rectal cancer, in which we use the MRI or eco-endoscopy (although these are more useful for staging).

Treatment

Before the treatment, it is essential to have a histological diagnosis of the tumor and, in this way, take a therapeutic approach or another.

2 Surgery is the most commonly used treatment for rectal cancer. We have different techniques which we will use depending on the type of tumor, stage, etc. Some of them are: polypectomy, cryosurgery, local excision, resection, ablation, radiofrequency or pelvic exenteration. The mesorectal excision is important to prevent recurrences. It is the only curative therapy.

We can give radiotherapy and chemotherapy before surgery to reduce the tumor size or after.

1 Regarding adjuvant chemotherapy, the combination 5 – fluroacil, folinic acid and oxaliplatin has showed better results than the previous one, which included 5-FU/FA-chemotherapy, according to the MOSAIC study in 2004. This is known as FOLFOX4 therapy (with some variations like FLOX and XELOX). Patients with colorrectal cancer must receive it for six months.

3 We associate this with the radiotherapy treatment. In locally advanced tumors, preoperative RT is recommended, followed by total mesorectal excision, reducing local recurrences. The radiation protocol in course (25 Gy, 5 Gy /fraction or 28 Gy, 1.8 Gy/fraction) followed by surgery has proven to be effective and it has a low toxicity.

a) Resectable tumor:

  • Short protocol of radiotherapy. Surgery 7-10 days.
  • Long protocol of concomitant chemotherapy + radiotherapy. Surgery in the following 4-6 weeks.Non

b) Non resectable tumor: Consider palliative chemotherapy +/- radiotherapy 

BIBLIOGRAPHY

1 Herrera A, Granados M. Manual de oncología: procedimientos médico quirúrgicos. 5ªEd. España. McGraw-Hill; 2013.

2 Cancer.gov, Instituto nacional del cáncer [http://www.cancer.gov]. Actualizada el 13 de mayo de 2014. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/pdq/tratamiento/recto/Patient.

3 Calvo FA, Biete A, Pedraza V, Giralt J, De las Heras M. Oncología radioterápica: principios, métodos, gestión y práctica clínica. 1ªEd. España. Grupo Arán; 2010.

 

Author: Alberto Valenzuela Molina
4º Course, Medicine. Granada University

Motivo de consulta

Mujer de 70 años que consulta por dolor abdominal crónico con cambios de hábito intestinal y emisión de sangre.

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Diagnóstico

1 Ante la sospecha de carcinoma colorrectal por la clínica, para el diagnóstico definitivo debemos elaborar una serie de pruebas:

  • Tacto rectal. Útil en los cánceres localizados en el tercio distal. Podremos conocer las características del tumor, así como su relación con la pelvis y los órganos vecinos.
  • Colonoscopia. Es el método de elección para el diagnóstico del cáncer colorrectal. Nos sirve para la visualización del tumor y para la toma de biopsias.

Para el estudio de las posibles metástasis, lo mejor es realizar una TC toraco-abdominal o una ecografía, aunque en algunas guías se admite la radiografía de tórax para los de colon, no siendo así para los de recto, en el que utilizamos la RMN o la ecoendocopia (aunque más bien éstas son para el estadiaje).

Tratamiento

Antes de indicar el tratamiento, es fundamental tener un diagnóstico histológico para el estadiaje del tumor y de esta manera tomar una actitud terapéutica u otra.

2 La cirugía es el tratamiento más comúnmente utilizado para el cáncer de recto. Para ello, disponemos de diversas técnicas según el tipo de tumor, el estadio, etc. pueden ser: polipectomía, criocirugía, escisión local, resección, ablación por radiofrecuencia o exenteración pélvica. Es importante la extirpación del mesorrecto para evitar las recidivas. Es la única terapia curativa.

Se puede administrar radioterapia y quimioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor, o tras ella.

En cuanto a la quimioterapia adyuvante, se ha probado que la combinación oxaliplatino, 5-fluroacilo/ácido folínico es la que ha mostrado mejores resultados con la anteriormente utilizada a base de 5-FU/AF, según el estudio MOSAIC en 2004. Esta terapia se conoce como FOLFOX4 (con algunas variantes como FLOX y XELOX). Deben recibirla durante seis meses.

3 Esto lo asociamos al tratamiento radioterápico. En los tumores localmente avanzados se recomienda RT preoperatoria seguido por excisión total del mesorrecto, reduciendo las recidivas locales. El esquema radioterápico en curso es 25 Gy, 5 Gy/fracción o 28 Gy, 1.8 Gy/fracción, seguido por la cirugía ha demostrado ser efectivo y poco tóxico.

a) Resecable:

  • Short protocol of radiotherapy. Surgery 7-10 days.
  • Long protocol of concomitant chemotherapy + radiotherapy. Surgery in the following 4-6 weeks.

b) No resecable: Valorar Quimioterapia +/- radioterapia paliativas

Bibliografía

1 Herrera A, Granados M. Manual de oncología: procedimientos médico quirúrgicos. 5ªEd. España. McGraw-Hill; 2013.

2 Cancer.gov, Instituto nacional del cáncer [http://www.cancer.gov]. Actualizada el 13 de mayo de 2014. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/pdq/tratamiento/recto/Patient

3 Calvo FA, Biete A, Pedraza V, Giralt J, De las Heras M. Oncología radioterápica: principios, métodos, gestión y práctica clínica. 1ªEd. España. Grupo Arán; 2010.

 

Autor: Alberto Valenzuela Molina
4º Curso, Grado de Medicina. Universidad de Granada

Categorised in: Clinical Cases